Goodbye, Arthur, and thanks for those magic moments

lo scrittore di fantascienza Arthur C. ClarkeBBC on-line is one of the many Web sites announcing, today, the depart of Arthur C. Clarke, one of the greatest SciFi writers ever lived on Planet Earth. Those of you who, like me, got lost in the worlds and scenarios depicted and summoned into our mind and heart by novels like Childhood’s End, Earthlight or The Songs of Distant Earth will never forget the precious gift of such a great novelist. Arthur C. Clarke inspired Kubrik’s unforgettable 2001: A Space Odissey with his short novel The Sentinel, too, and the following episodes in writing and on screen. I would like to say my personal goodbye to a man who filled our brains and souls with such beautiful stories, bringing our hearts in a magical flight far into the realm of fantasy and helping us grow up with a broader vision and enriched creativity. Thanks, Arthur, we won’t forget what you’ve done for SciFi and for us readers.
P.S.
I would also like to send a public message to Mr Ray Bradbury, one of my all-time favourite SciFi writer, to beg his pardon for the journalists who’ve written, in their articles about Clarke’s depart, “the last great old man of SciFi dies“. Even a popular SciFi Italian portal seems to indulge in the same error, together with other sites and blogs. Yes, Ray himself has described himself as a non-SciFi writer, and the legendary Martial Chronicles themselves as Fantasy, not Science Fiction. Nonetheless, who would say that many his works are not pillars of this literary genre? It would be like affirming that Matheson or Heinlein or Herber are not SciFi writers as their novels delve deep into the Horror genre.
Ray, please forgive these ‘journalists’, and please stay well and live long, maybe I will have a chance to meet you and thank you personally for the great works of genius and wit you’ve brought into our lives since we were kids if you come to visit us together with your great friend Ray Harryhausen here at the places where his great Jason and The Argonauts was filmed, Palinuro. After all, we have great expectations and good hopes about your longevity, since Mr Electro said ‘Live for ever!’ touching you with his magicl sword icon smile Goodbye, Arthur, and thanks for those magic moments
P.P.S. You can read Clarke’s last interview on IEEE Spectrum and also listen to the related podcast

Italian Analog Divide

Il digital divide e il progressoThis is the first in a series of translated posts from the previous entries in my blog. They will be seleceted for the topics that may prove of major interest to a wider audience, thus translated into English. Well, let’s start.

There a lot of debate about ‘digital divide’, but the reasons for which so many people live at the fringe of society in Italy are of a deeper ‘analog’ nature.
Italy is, still today, a rural Country, let’s admit it, with all the technological disadvantages deriving from it. People living in cities and principal towns aren’t aware of the frightening size of ‘human mass’ spread into smaller built-up areas where everybody suffers for a shortage of jobs, technology, prospects… it’s true, the big cities’ stress and pollution are also missing in those places, but their inhabitants suffer for a different kind of stress factors. For example, the miles (sometimes several dozens) they must travel to reach public offices and obtain documents made necessary by the abnormal Italian bureaucracy or the miles needed to attend a higher school, the weak (or even missing) signal for mobile phones or television (satellite dishes are a must), or the absence of broadband Internet connections or even difficulties in obtaining a simple phone line at home.
Statistics are very clear: on a totalof 8.101 Italian municipalities there are over 6.000 of them counting less than 5.000 ‘citizens’, while 3.644 of them host about 2.000 ‘souls’ (we’re talking about almost half of Italian municipalities!). But there’s more, because these few thousands of citizens don’t even really exist: yes, it’s true, and it’s because nobody’s taking the trouble of counting the citizens really residing in those municipalities where they ‘officially’ live (for a reason or another). If you don’t know about these ‘rural’ (a very suitable definition, in this case) Italian communities there’s a solid chance you’re asking where are the ‘missing citizens’ resulting in the official counting. Leggi tutto “Italian Analog Divide”

Usare WP per creare un sito

Dovendo lavorare alla creazione del sito ufficiale per MediaMagic (l’agenzia di servizi e comunicazione che ho creato di recente e in cui spero di coinvolgere pian piano tutti voi vhe mi conoscete e che avete gia’ avuto modo di lavorare insieme a me) sono andato a caccia di una soluzione che permettesse di costringere WordPress a usare come ‘home page’ una pagina invece dell’elenco dei post.
La ricerca e’ stata fruttuosa, infatti mi sono imbattuto nel plug-in “Static front page” presentata sul sito di Semiologic.
Esiste anche un’altra soluzione, i cui dettagli sono raggiungibili dalla stessa pagina di WordPress Support. Oppure, come scoprirete leggendo i dettagli stessi, si potrebbe creare addirittura una pagina home.php contenente cio’ che si vuole visualizzare, appunto, sulla nuova ‘home page’ del sito. Magari volete documentarvi un po’ sulle pagine di WordPress, prima di tentare un simile approccio: in tal caso leggete la documentazione ufficiale.
Il passo successivo, ovviamente, e’ stato quello di modificare il Main Template (index.php) per eliminare le voci tipiche del post (data, autore, link ai commenti, ecc.).
Resta da riorganizzare e cambiare i link del menu laterale, e il tutto dovrebbe assumere l’aspetto di un vero sito…

And justice for all… well, almost

Children as a symbol of innocence, jailed instead of their headsmenLet me start this first ‘international’ post with a title which surely is going to ring a bell in most of you, tied as it is with both a movie and a music album known by the same sentence. You’ll forgive me for any mistake I’m going to make writing in English, as it’s my second language and not my mother tongue, but as I explained in my previous post I’m going to write in English from now on as a form of peaceful protest against the disillusion with many facets of my daily life in the Country I’ve had the luck and misfortune of being born. Please, comment with suggestions about any error I’m eventually putting into the articles you’ll be reading here, thanks.
So, back to the post, which (as the title clearly suggests) is related to one of the worst ‘misfunctions’ of Italian national clockwork: (in)justice. I was reading of the nth case of a male, guilty of abuse, who’s free (after a short time since his previous crime) to perpetrate his new violence where the casualty is a woman or a child. But, as usual, this is just the tip of the iceberg, as most of these horrible facts never become news. What’s worse, Italian justice still keeps on holding in jail people guilty of theft or fraud but gives dangerous criminals a way to wander free in the streets in search of their next innocent victim.
We (Italians) often say, reading or watching on our national media about criminals left free to wander or kept for long time in courts with no punishment, things like “If this was happening abroad the criminal would already be prosecuted and punished the way he/she deserved“. The main problem is, in Italy, that villains are even among those in charge of government and justice itself. As they say, quis custodiet ipsos custodes? (who watches the watchmen?).
P.S. A note about the picture I used for this post, it’s been borrowed from the site Eccleshall Past, just because I thought it may best symbolise what I’ve written. If the authors or any related people thinks there’s any reason not to use it here, I invite them to let me know and I’ll promptly remove it. Thanks.

Sorprese… mortali!

Era da tempo che volevo scrivere qualcosa sull’argomento, quindi approfitto dell’iniziativa Blog Action Day per sfogarmi e dare il mio piccolo contributo alla causa dell’ambiente. Per fortuna c’e’ Internet, il medium rivoluzionario che ci permette di far sentire la nostra voce e di unirci in coro contro le ingiustizie e i mali del nostro tempo.
Ma passiamo al post di oggi. Il titolo si riferisce alla tragica moda secondo i cui dettami si infarciscono, da anni, prodotti alimentari per bambini (e non) con ogni genere di chifezzine in plastica, oggetti che nella maggior parte dei casi finiscono rapidamente nel secchio della spazzatura. Se la sopresa una volta era relegata alle uova di Pasqua, queste ultime sono diventate un prodotto senza limitazione festiva, mentre la prima è stata trasformata in uno strumento di marketing selvaggio. Certo, anche ai miei tempi prodotti come i formaggini o le merendine avevano delle ‘soprese’, ma si trattava in gran parte di prodotti basati sulla carta (adesivi, figurine, ecc.) e legati a una forma di collezionismo sicuramente più sensata, in quando si finiva per appiccicarle a un album o scambiarle con gli amici. Leggi tutto “Sorprese… mortali!”

Ma il Poker è ‘di nicchia’?

La home page del sito Poker-sportivo.netUn mesetto fa, insieme al mio amico Francesco, abbiamo deciso di mettere finalmente on-line un sito/blog dedicato al Poker Sportivo con l’obiettivo di creare anche una sorta di ‘punto di incontro’ per i soci della neonata Associazione Poker Sportivo Cilento, e naturalmente dopo qualche tempo ci siamo chiesti se ci fossero dei visitatori/lettori, il che ci ha spinti a installare un ‘contatore’ che ci permettesse di seguire statisticamete l’andamento del sito e i movimenti del pubblico. Da quel momento, grazie all’impegno di Francesco nel tenere sempre ‘freschi’ i contenuti con informazioni e notizie interessanti e di prima mano, e al mio nell’ottimizzazione e promozione (ma Francesco ha avuto un ruolo anche in questo, ovviamente) c’è stata una crescita esponenziale delle visite, che se l’altro ieri hanno raggiunto globalmente (e superato) quota mille, nella sola giornata di ieri hanno superato il record degli oltre cento visitatori nuovi giunti sulle pagine di Poker-Sportivo.Net, a un solo un giorno dal post che ringraziava per il tetto di 119 visite globali che già rappresentavano un traguardo importante per un sito tanto giovane.
Una delle cose curiose di questo risultato è che molti visitatori raggiungono il nostro sito cercando in Google le parole ‘poker mania‘, che non mi pare Francesco abbia citato più di due o tre volte nei contenuti finora pubblicati. Altre ricerche di Google attraverso le quali arriva nuovo pubblico sono naturalmente ‘associazione poker‘ e ‘poker sportivo‘, che naturalmente sono fra le più menzionate all’interno del sito oltre che far parte del nome di dominio. Insomma, ci avviamo a diventare un punto di riferimento per i poker-maniaci e gli sportivi di questo nuovo, avvincente sport che sta catturando l’attenzione mondiale e dà finalmente lustro a un gioco troppo spesso associato a fenomeni negativi come il gioco d’azzardo e le macchinette mangia-soldi. Evviva il Poker, e bravo Francesco! 🙂

PS
A proposito, ma un bel post sulla voce ‘Poker’ di Wikipedia in italiano e in inglese? 😉